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Une « Journée de l’Amitié » pour les patients hospitalisés

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En cette deuxième semaine du mois de novembre, je ne peux pas omettre de mentionner l’une des plus importantes manifestations qui existaient à l’hôpital Beau-Séjour : la fameuse « Journée de l’Amitié » en faveur des patients hospitalisés dans cette annexe des HUG. C’était en effet une fête traditionnelle propre à l’institution, depuis plusieurs décennies : sous l’impulsion des Aumôneries catholique et protestante exerçant à Beau-Séjour, une journée originale symbolisant la solidarité et le soutien aux malades, honorait cette coutume annuelle bien implantée depuis les années 70. Elle avait lieu justement le deuxième samedi du mois de novembre, afin notamment d’égayer une période d’arrière-saison souvent triste et sombre, qui précédait les abondantes festivités de décembre.

En 1991, les Aumôneries ont demandé à l’Atelier d’Animation de reprendre l’organisation de ces réjouissances, puisque ce service avait pour objectif – entre autres – de créer l’événementiel et le divertissement dans l’institution, même si cette fête restait cependant l’affaire de tous. En effet, le personnel infirmier s’affairait dans la matinée à décorer les salles à manger, garnissait les tables de nappes et serviettes multicolores. Des bouquets de fleurs ou autres arrangements « maison » embellissaient les lieux, certaines aides-hospitalières prenaient en effet beaucoup de soin pour rendre leurs unités attrayantes.

Les élans d’amitié se manifestaient dès le matin dans l’hôpital : ballons multicolores, guirlandes et affiches imagées égayaient les couloirs de l’hôpital. Le décor était planté pour susciter un contexte agréable dans une atmosphère conviviale, du hall d’entrée jusqu’au sous-sol. Grâce à la complicité de la gérante de la cafétéria publique BISA Aux Bonnes Choses, toujours sensible à nos actions, les patients internes se voyaient même offrir de délicieux croissants au petit déjeuner.

L’équipe de la cuisine des HUG n’était pas en reste non plus, puisqu’elle confectionnait tout spécialement un somptueux menu de fête pour le repas de midi, digne d’un bon restaurant. En voici un exemple, c’était lors de l’édition 2012 :

– Saumon fumé et ses toasts,
– Carré de veau au four sauce morilles,
– Haricots verts, Roestis,
– Mousse aux trois chocolats (voir image ci-dessus).

Les patients ne tarissaient pas d’éloges et de compliments envers les cuisiniers lors de ces savoureux festins, élaborés avec beaucoup de délicatesse : ces derniers pouvaient en effet exprimer ce jour-là leurs vrais talents. A noter qu’en fin d’après-midi, ce même service nous concoctait également une magnifique réception dans le restaurant du personnel, afin de remercier dignement tous les artistes, bénévoles et autres acteurs de la Journée de l’Amitié. A une certaine époque, il y avait même un représentant de la Direction ou un administrateur, chargé du discours officiel de gratitude…

Dès 14h.30, nous proposions aux patients et à leurs familles un véritable spectacle de variétés, dans la grande salle de gymnastique. A cet effet, les fidèles bénévoles de l’Atelier répondaient à l’appel en grand nombre – pour certains dès le matin – afin de nous aider à aménager et décorer les différents lieux. Leur assistance était indispensable pour accompagner au gymnase les patients en fauteuils roulants, et même pour certains d’entre eux avec leurs lits : durant la représentation, ils leur offraient ainsi une présence attentionnée et réconfortante, surtout pour ceux qui n’avaient pas de visites.

Tous les artistes, musiciens et autres vedettes de ce divertissement offraient gracieusement leurs prestations, permettant au spectacle de la Journée de l’Amitié de pérenniser cette coutume très cordiale et chaleureuse. Une telle opération apportait effectivement beaucoup de joie et de plaisir aux personnes affectées dans leur santé, leur permettant ainsi d’oublier quelque peu l’épreuve douloureuse de l’hospitalisation.

Parmi tous les groupes et ensembles qui se sont produits année après année lors de ces spectacles, j’aimerais citer deux écoles qui ont prouvé leur fidélité et leur attachement à nos valeurs à de nombreuses reprises : « Une fois un cirque », des enfants et adolescents de Confignon créée par Renée Pahud, et l’Ecole de danse Zou de Julien Grisel. Ils témoignaient à la fois leur soutien et leur bienveillance envers les personnes hospitalisées, et leur estime pour la démarche socioculturelle de l’Atelier d’Animation.

Une tombola gratuite, tirée dans les moments creux de la représentation, permettait aux patients-spectateurs de gagner des cadeaux offerts par nos sponsors partenaires. Nous avons également eu la chance d’avoir le concours d’un présentateur lors de plusieurs de ces événements : sachant improviser avec beaucoup d’humour et tenir un rôle primordial dans le bon déroulement du spectacle, un grand merci à notre ami Robert Borgis.

Il faut dire qu’une journée comme celle-ci nécessitait un investissement important de la part de tous ses protagonistes : beaucoup d’énergie et de préparation, une organisation réfléchie et rigoureuse. Cependant, une initiative de ce genre était tellement gratifiante, apportait beaucoup de joie et de contentement aux patients, à leurs familles, comme à nous-mêmes, qu’il nous importait peu de travailler parfois durant treize à quatorze heures non-stop à cette occasion. « Fatigués mais heureux », c’était aussi la remarque que nous exprimaient les bénévoles à la fin de cette journée particulière en milieu hospitalier.

Aujourd’hui que l’Atelier d’Animation a été supprimé, qu’il n’y a plus d’animateurs ni de bénévoles, il ne reste malheureusement plus rien de cette tradition institutionnelle. Plus personne n’honore la généreuse attention des Aumôneries qui ont initié la Journée de l’Amitié, ce magnifique témoignage de solidarité envers les pensionnaires de Beau-Séjour. Elle aurait dû avoir lieu cette année le samedi 12 novembre 2016.

Cependant, afin que cette fête demeure quand même « vivante » malgré sa disparition, cette date sera toutefois célébrée par les anciens bénévoles, animateurs socioculturels et d’anciens stagiaires : une partie de celles et ceux qui ont fait l’histoire de l’Atelier en s’y investissant avec cœur. Ils se retrouveront en effet ce jour-là pour partager un « Repas de l’Amitié » dans le cadre des rencontres de « L’Amicale de l’Atelier d’Animation ». Ce sera également l’occasion pour chacun d’évoquer nombre de souvenirs et d’anecdotes, avec certainement un petit pincement au cœur, car aujourd’hui une page est définitivement tournée…

NB: pour faire défiler les images, cliquer sur les flèches en bas à droite de la photo de titre.

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Photo du profil de Jean-Pierre TAUXE
Décorateur de premier métier ; une expérience d'une année dans les coulisses du Cirque Knie pour écrire un premier livre ; formation d'éducateur sport et loisirs pour personnes en situation de handicap ou en difficulté d’adaptation, puis de maître socio-professionnel à l'EESP de Lausanne.

Il reprend plus tard la responsabilité de l'Atelier d'Animation à l’Hôpital Beau-Séjour. En août 2013, il partait en préretraite après 23 ans de "bons et loyaux services". L’Atelier qu'il animait, cher aux patients hospitalisés qui bénéficiaient ainsi d'instants de loisirs et de moments de répit bénéfiques à leur moral, a été maintenu à 50% durant une année après son départ. Menacé de fermeture à cause de "projets institutionnels" et mesures d'économies aux HUG, ce centre a pourtant disparu en juillet 2014, avec le départ du second animateur à temps partiel. Les premiers articles de cette rubrique (numérotés) abordent le sujet.

Jean-Pierre Tauxe a alors publié un autre ouvrage, qui retrace ses deux décennies à la tête de l'espace de loisirs de Beau-Séjour : rétrospective d'événements exceptionnels, organisations socioculturelles originales, récits et anecdotes et également nombre de témoignages de patients.

Ce livre peut être commandé en laissant les cordonnées sur le site http://jean-pierretauxe.wixsite.com/atelierdanimation, rubrique en bas de page "Plus d'Info".

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